Entrevista del OR al artista de pintas Excite: Las paredes sirven para concientizar

Obrero Revolucionario #926, 5 de octubre, 1997

Hoy día, el graffiti es una de las formas de arte visual más vitales; le da duro al sistema; se burla de las reglas trilladas y formalistas, y de las momias y fantasmas que se ven en las galerías y museos de arte burgués. Sus colores frescos y audaces celebran la vida, la vida de los de abajo. Por lo general, sus galerías y museos son el subterráneo de Nueva York y los muros de Los Angeles. Hasta los muros del río de Los Angeles, de concreto y feos, son ahora un carnaval de colores que relata historias de la vida del pueblo. El graffiti, o pintas, es una forma de arte que nace del pueblo y le pertenece propiamente al pueblo, y por eso es muy polémico. Aquí, y en otras partes del mundo, criminalizan a los artistas de pintas, a veces les dan latigazos o los matan. Ultimamente, en Los Angeles, la policía ha desatado un feroz ataque contra ellos. Por ejemplo, allanó una importante galería y amenazó a los dueños; asimismo, logró censurar una obra en Venice Beach que le disgustó por su tema contra la brutalidad policial.

Excite es un inmigrante de unos 20 años y trabaja de reparador. Su padre es obrero eventual y su mamá trabaja en una fábrica. Cuando se le descompone el carro, se sube a su tabla y patina. Es un artista fenomenal y miembro de PTL (Prime Time Lords), uno de los 17 grupos de artistas que pintaron el mural de Venice Beach (la obra censurada es parte de ese mural). Excite también contribuyó una obra a Art Speaks!, el concierto para recaudar fondos para los 7 de Nickerson y el Día Nacional de Protesta para Parar la Brutalidad Policial. Hace poco, nuestro corresponsal Michael Slate platicó con él.

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OR: Por qué el sistema ataca con tanta saña al graffiti?

Excite: Porque ve en él una forma de expresión demasiado poderosa. Quiere destruir lo que creamos. No quiere que chavos "delincuentes" tengamos tanto poder, pues sabe que muchos verán esas obras que pintamos en los muros y que no olvidarán su mensaje. Quiere tacharnos de pandilleros, quiere pintarnos de negro; pero, en realidad, si uno lo piensa bien, lo único que hacemos es adornar los muros con pintura aerosol para crear algo bello.

OR: Qué te gusta del graffiti y por qué empezaste a escribir en las paredes?

Excite: Seguí el ejemplo de mi hermano, mi mentor. Perteneció a un equipo que se llamaba Nothing But Art (Puro arte). En aquella época salieron películas como Beat Street; crecí en medio del hip-hop y, bueno, todo eso me inspiró, me gustó, era lo que quería hacer, pues. Una de las cosas que me gusta del hip-hop y el graffiti es que es nuestro propio mundo: nosotros hacemos las reglas, tenemos nuestro propio idioma. Sabemos qué está bien y qué está mal, y no nos importa lo que digan los demás. Mira, te voy a explicar las reglas que tenemos. Desde el principio se me enseñó que la primera regla es que se puede pintar en cualquier lugar público, cualquier espacio que pertenece al gobierno de Los Angeles. No importa que esté recién pintado. En cambio, respetamos la propiedad privada y no pintamos nada ahí: casas particulares, apartamentos, iglesias, carros. Esas son unas reglas, poro hay más. Mira, una obra bien pintada es la forma más importante. No se puede poner un tag (un nombre o firma grande) encima de una obra. Tampoco se le puede poner encima un throw-up porque un throw-up es un dibujo de un solo color que se hace a la ligera, para darse a conocer. Así que en orden de importancia, primero viene la obra, luego un throw-up y después un tag. La obra no se puede reemplazar sino con una obra mejor.

OR: Hemos hablado de la mala imagen de los artistas de pintas y de los peligros que enfrentan ustedes. Cuéntanos más sobre eso.

Excite: Es la única forma de arte por la que te pueden matar. Fíjate en todos los disparos contra los taggers. Nuestro arte es tan prohibido que ni se permite hablar de él. Me explico, uno no puede ir a una reunión, por ejemplo, y decir: mucho gusto, soy fulano de tal, escribo en las paredes. Van a pensar que eres delincuente, pandillero, quién sabe qué. Eso es lo que no me gusta, porque la gente critica e insulta sin investigar. La verdad no lo comprendo porque me imagino que esa misma gente alguna vez en su vida escribió "Joe estuvo aquí" o algo por el estilo y no piensa que eso fue vandalismo. Qué es entonces? Y los que ponen afiches en donde dice que no se pongan? De plano, no me caen bien los hipócritas.

Te pongo un ejemplo: hicimos un trabajo para una película, y yo le pregunté al tipo que por qué no hacer una película acerca de un artista de graffiti, de cómo logra hacer su arte aquí en la calle. Pues, me dijo que sería muy difícil, sería difícil conseguir el apoyo necesario y, además, no quería ensalzar a un tagger porque eso no sería conveniente. Sin embargo, nos estaba pagando para hacer pintas para su película. Por un lado nos dicen que están hartos de lo que hacemos y, por el otro lado, usan nuestras letras y arte para sus logotipos, como para el patinaje sobre hielo en las Olimpiadas. Todo eso nos hace pensar mucho.

OR: Qué efecto tiene el graffiti?

Excite: Nuestras obras iluminan y eso es lo que no les gusta; no quieren que tengamos ese poder. Cualquier pared o esquina oscura se transforma en una galería. Tú sabes, por lo general, en las paradas de autobús solo se ve basura y feas paredes blancas, pálidas. Ahora, imagínate que allí esté una bella obra, que tenga personajes, que vibre con vida. Qué te parece? Yo no puedo vivir en un lugar con paredes pálidas; sería como estar preso, pero las autoridades, o quien sea, no nos deja poner obras de arte; ¡prefieren esas feas, requetefeas paredes blancas!

OR: Qué inspira tus obras?

Excite: La principal fuente de mi arte es el hip-hop, es la base, es mi inspiración. Procuro que mis obras sean ofensivas, que la gente se pregunte: Qué hace ese loco? Quiero hacer enojar porque así sé que se va a pensar. Quiero que la gente se pregunte: Cómo se atreve a hacer eso? Quiero que diga que le hubiera gustado agarrarme pintándola. Asimismo, me gustaría conocer sus críticas. Hace un tiempo pinté los nombres de los miembros de nuestro equipo, y puse como el más reciente miembro a Pete Wilson [gobernador de California --OR]; un fotógrafo estaba ahí y se enojó, dijo que Wilson se opone a todo eso. Yo le dije que ahí estaba el chiste, que yo sabía eso y que era mi manera de decirle: "Soy ilegal y estoy aquí escribiendo en las paredes; ¡chíngate, Pete Wilson!". Me estaba burlando de él no?. Me gusta hacer obras que se burlan de ellos y de lo que hacen. Me gusta pintar cosas relevantes, los importantes acontecimientos. No nos tapamos los ojos; vemos la realidad y la pintamos. Hice una obra con mi amigo Spine que se comentó mucho. Era sencilla, un tipo en una nave espacial y las palabras: "Vienen los aliens". Muchos me preguntaron qué significaba. Les contesté que un chingo de gente va a cruzar la frontera y recuperar todo este territorio. Cuando dije eso se ofendieron, pero les dije que al fin y al cabo esta tierra es nuestra y ustedes son los ilegales. También usé la palabra "alien" (extraterrestre) porque en la mica de los inmigrantes dice "Alien Resident", como si tuviéramos cinco ojos; es como llamarnos niggers. Hay demasiado racismo y eso es lo que la obra atacaba.

OR: El graffiti demuestra que el arte surge de todas partes; se rebela contra lo tradiciónal. En ese sentido expresa el espíritu de los oprimidos de las ciudades.

Excite: Sí, el artista de pintas es un pirata. Tomamos de todo un poco y eso no les gusta a los tradicionalistas. No estamos restringidos como otros estilos de arte. Podemos dibujar un tipo vestido de negro que al mismo tiempo derrocha mucho amor. No hay reglas fijas. En las clases de arte siempre me enojaba; no quería pintar un plátano, no tenía tiempo para eso. Yo sé que nos querían dar disciplina, que aprendiéramos a tener paciencia, pero yo ya tenía disciplina, solo que para otras cosas. Una vez les mostré unos dibujos míos, y de pronto me salen con que ese color no va con aquel, y esto y lo otro. Bueno, quién dice que así tiene que ser? Me ponían como ejemplos a los maestros Van Gogh y Picasso. Pero no me rajaba, les decía que no me importaba, que tengo mi propio estilo. Además, tenemos limitaciones: nuestros padres no nos compran las latas de pintura; o nos las robamos o ahorramos para comprarlas. A veces uno empieza una obra y le faltan colores, así que tenemos que arreglárnoslas con lo que tenemos.

Es importante ser parte de un equipo. Las obras de uno son de uno, pero la colectividad vale mucho. El equipo tiene que ser sólido, los miembros deben comunicarse y conocerse muy bien, saber lo que cada uno piensa. Tenemos cuadernos para hacer croquis y también álbumes de fotos porque sabemos que las obras que hacemos no van a durar para siempre. Siempre trabajamos juntos: nos reunimos y cada quien tiene sus dibujos; platicamos sobre lo que le corresponde hacer a cada cual. Así cuando llega la hora de pintar la obra, todos sabemos lo que tenemos que hacer. Nos ayudamos. Dos artistas que trabajan juntos, saben cómo unir las letras; somos cómo músicos que improvisan para crear una melodía.

OR: Se ve que hay mucha represión contra los artistas de pintas ahora. Cómo se puede lidiar con eso?

Excite: Me gusta desafiar a las autoridades, ser una espina clavada en su corazón. Dicen que el graffiti es un problema; está bien dicho porque es un problema para ellos y yo hago lo posible para que sea un problema mayor. Tienes razón, hay más represión hoy y hay que tener cuidado. Tenemos que variar las estrategias. Por ejemplo, unos se visten como los sin techo para hacer sus pintas, pues nadie les presta atención a los sin techo. Así que uno pasa desapercibido, como un fantasma y al día siguiente va a ver cómo salieron sus tags.

Nunca nos vencerán. No importa si ponen francotiradores, no nos van a parar. Tenían la idea de castigarnos a varazos. Ahora dicen que a la tercera nos van a acusar de delito grave; no le hace, seguiremos haciendo pintas. Dicen que nos van a zampar a la cárcel, y qué?, seguiremos pintando.

Las mejores obras desaparecen, las borran. ¡Qué ira me da! No crees que a los arqueólogos les encantaría ver lo que pintaron los egipcios? No crees que darían su brazo por ver más obras para aprender de ellas? Ahora aquí estamos haciendo lo mismo, solo que no les interesa. Esos tipos no aprenden nada. Mira, estudiaron en Harvard los muros que dejaron los egipcios, las pintas que cuentan cómo vivían. Ahora, nosotros hacemos lo mismo y ni cuenta se dan, dicen que es vandalismo. Son unos tontos, son bien ignorantes.


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