Mumia en la Universidad Evergreen:
Vivir con conciencia y decisión

Obrero Revolucionario #1012, 27 de junio, 1999

El 12 de junio, el preso político Mumia Abu-Jamal dio el discurso de graduación en la Universidad Evergreen de Olympia, Washington, por medio de una grabación. Su voz resonó "desde la galería de la muerte" por todo el país, debido a la gran polémica suscitada por la invitación a que hablara. El gobernador del estado de Washington, el fiscal estatal de Pensilvania, el líder de los congresistas republicanos Tom Delay (de Texas), Maureen Faulkner y la Orden Fraternal de Policía (FOP) habían pedido que se cancelara el discurso, pero los estudiantes, profesores y dirección de la universidad se mantuvieron firmes y 800 graduandos escucharon el mensaje de resistencia de Mumia.

El tema de la ceremonia fue "vivir con conciencia y decisión". Mumia habló de los revolucionarios Malcolm X, John Brown, el líder del Partido Pantera Negra Huey P. Newton y Ramona Africa. Dijo: "Con valentía mostraron su inconformidad, alzaron la voz, rechazaron el statu quo y se rebelaron contra sus dictados. Vivían conscientemente, oponiendo una resistencia decidida contra el sistema que nos mata. Acuérdense de ellos. Conmemoren sus logros. Aprendan de su vida. No eran vidas de conciencia y decisión? Uds. han empezado (posiblemente por primera vez) a analizar el mundo con ojos críticos y todavía no les han quitado su pasión por la vida; el temor más grande del sistema es que Uds. aprenden de esas personas y dediquen la vida a oponerse al asesino statu quo".

Una nota de prensa de los estudiantes explica que se seleccionó a Mumia en enero, cuando la dirección de la universidad anunció (equivocadamente) que el orador de preferencia, el gobernador de Washington, Gary Locke, no iba a poder asistir. Al descubrir el error, la universidad se encontró con dos invitados: el gobernador, un politiquero pro pena de muerte, y Mumia Abu-Jamal, un preso político condenado injustamente a morir hace 17 años.

El gobernador Locke no quiso hablar en la misma ceremonia que Mumia, pero los profesores y estudiantes no se rajaron y el gobernador canceló su visita.

Los estudiantes y profesores aprovecharon la oportunidad para sentar un precedente positivo. El profesor Peter Bohmer dijo: "Es más fácil reconocer la injusticia en el pasado que en el presente. Es una oportunidad de defender la justicia". Consideraron que el discurso de Mumia podía "combatir el silencio impuesto a la creciente población de los penales del país". La graduanda Stephanie Guilloud dijo: "Seleccionar a Mumia Abu-Jamal como orador es una importante decisión que repercutirá fuera de esta institución".

La presidenta de la universidad, Jane Jervis, escribió en una carta a la prensa que Mumia merecía ser seleccionado porque "galvanizó un debate internacional sobre la pena de muerte, la proporción desproporcionada de negros condenados a morir, y la relación entre la pobreza y el sistema judicial".

Maureen Faulkner (viuda del policía cuyo homicidio originó la condena injusta de Mumia) sacó un desplegado en el periódico de Olympia muy parecido a otro que salió en el periódico New York Times el año pasado (pagado por la policía y repleto de mentiras y tergiversaciones sobre el juicio a Mumia). Faulkner repitió su cuento trillado de que darle a Mumia un foro público es un atropello contra ella, y exigió que la universidad cancelara el discurso. Dos días antes de la ceremonia, el fiscal general de Pensilvania pidió lo mismo en una carta a la presidenta de la universidad. Al día siguiente, el congresista Tom Delay, un poderoso republicano reaccionario, atacó la universidad e insultó a toda una generación de estudiantes, al decir que "los radicales diabólicos de muchas de nuestras universidades... aprovechan las mentes vacías y trabajan metódicamente para fomentar demencia".

El 12 de junio, a pesar de una protesta con participación de Maureen Faulkner, miembros de la FOP, varias docenas de estudiantes pro policía y guardias de la policía estatal, muchos estudiantes escucharon las palabras de Mumia con gran interés. Un graduando preguntó: "Cómo puede haber estado 17 años en el pabellón de la muerte, cuando hay más y más evidencia de corrupción oficial? Si nuestro sistema de justicia ha llegado a eso, pues algo tiene que cambiar".


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