CD Unbound

Michael Slate

Obrero Revolucionario #1063, 23 de julio, 2000

Acaba de salir el CD "Unbound Project" (Proyecto Desatado), una compilación de música hip hop (rap) y Spoken Word (poesía/música), dedicada a Mumia Abu-Jamal, cuyo "espíritu de resistencia y dedicación a la liberación de todos los oprimidos inspiró esta colección de voces y arte". Este nuevo CD de la disquera Realized es asombroso en lo artístico, lo político y lo emocional, y lleno de amor y respeto por Mumia, y coraje hacia el sistema que lo quiere matar. Canta las experiencias de los chavos negros y latinos pisoteados por esta sociedad. Habla con la lengua de la nueva generación y le llega al corazón.

El álbum abre una brecha en la gran telaraña de mentiras que nos enreda y da un vistazo de la realidad. El ritmo insistente arrastra por una corriente musical hacia un peñascoso paisaje poético en el cual la vida de las nacionalidades oprimidas está pintada en colores vivos por la letra de Reflection Eternal (Talib Kweli y Hi Tek), Mike Ladd, Medina Green, Ursula Rucker, MuMs, Jerry Quickley, Aceyalone, Rakaa-Iriscience (de Dilated Peoples), Blackalicious y Poor Righteous Teachers. Es un viaje artístico que lo cambia a uno profundamente.

La contribución de cada artista es distinta e importante. Empieza Reflection Eternal, dándole duro al sistema penal que está atestado de chavos negros y latinos: "Si la mayoría en América son güeros / Pues la prisión es otro país, a güevo / Tantos negros y latinos tras las rejas / Es la única carrera que nos ofrecen / Qué rollo / Llenan el barrio de drogas y fuscas / Condenan a la muerte a los rebeldes".

Ursula Rucker da escalofríos al cantar de la violación de las africanas por los esclavistas, y la rebeldía que nació de la lucha por sobrevivir: "Nos encadenaron al buque negrero / Nos tratan peor que al chingado perro / Ahora quieren que olvidemos la esclavitud / Mírennos / Que nos alzaremos / Mírennos / Que nos alzaremos".

La misma osadía impele "Mumia 911", un CD single padrísimo que salió el verano pasado. Relata el caso de Mumia y declara la guerra para liberarlo. Es obra de los Unbound All Stars, entre ellos Chuck D, Dead Prez, Zack de la Rocha y The Last Emperor, y es la primera pieza del presente CD.

La última pieza, "4 de febrero, 1999 (Para todos los asesinados por la policía)", conmueve profundamente: la compuso Mike Ladd al día siguiente de que la policía de Nueva York matara a Amadou Diallo, al visitar el lugar del asesinato. Asimismo, corren a través del álbum, como un hilo rojo, estrofas de ritmos y voces recopiladas por J Rocc de los World Famous Beat Junkies, por ejemplo, la sátira de Richard Pryor en la cual un negro le avisa a un agente que "meto la mano al bolsillo para sacar la cartera" (grabada en la mente de todos los negros del país), un himno de los Panteras Negras, "Off the Pigs" (A chingar chotas), etc.

Frank Sosa, el productor del álbum, explica que es fruto de la lucha contra la opresión y por la libertad de Mumia: "Unos amigos y yo colaborábamos en el trabajo de apoyo a Mumia. Tenía cinco años en el mundo musical, trabajando en la promoción y ese negocio ya me traía bien enfadado. En una ocasión, uno de los distribuidores vino a la casa y me preguntó quién era Mumia. Tenía curiosidad porque nunca había oído nada de él; así que le conté todo el rollo: duré toda una hora hablándole del juicio, explicándole la importancia del caso y todo su significado político. Al final de nuestra conversación, el distribuidor-por cierto, es presidente de una compañía de distribución-dijo que no se imaginaba que estuvieran ocurriendo cosas así en este país, y preguntó qué podía hacer al respecto. Le contesté que podíamos hacer un disco. Eso fue hace mucho tiempo y se quedó a nivel de idea un largo tiempo, pero estuve recordándoselo a él constantemente hasta que por fin me llamó y me dijo que llegó la hora de convertirla en realidad".

De los mejores artistas de hip hop y Spoken Word contribuyeron al proyecto, y donaron sus regalías para la defensa legal de Mumia. Como dice Sosa, lo hicieron con gusto: "Contactamos a los artistas conscientes, los que podían expresar el mensaje y que les saldría del corazón. No fue difícil convencerlos. Les explicamos que la meta del CD era concientizar al público, que el álbum daría a conocer el caso de Mumia, además de sacar a la luz lo injusto del sistema judicial. A todos les pareció bien.

"El álbum se basa en el concepto de la libertad. No queríamos puras canciones sobre Mumia porque sería enfocarse mucho en un solo aspecto a lo largo del álbum. Queríamos hacer meditar sobre la idea de la libertad, según lo que signifique para cada quien, porque podía tener muchos significados según la perspectiva y las experiencias de cada uno. Para los artistas de hip hop, la palabra `libertad' significa mucho; por lo tanto solo pusimos el concepto de la libertad, lo que eso signifique para ellos, ya sea la falta de libertad, la necesidad de libertad, lo que hace falta para lograr la libertad, lo que sea, pero que la obra se base en ese concepto. Pensándolo bien ahora, me parece que fue muy buena idea porque el tema es bastante amplio pero va al grano; por eso recibimos obras realmente valiosas.

"Aun así recibimos muchas canciones sobre Mumia porque todos sabemos... muchos hemos estudiado su caso y creemos que si logran ejecutarlo, será un precedente muy peligroso para la libertad de las nacionalidades oprimidas en este país. Era natural que muchos artistas hicieran piezas sobre Mumia porque él era el gran impulso para hacer el disco. Pero aunque el CD no se tratara de Mumia, no es posible hablar de la libertad en este país sin hablar de Mumia. Además, es un tema muy candente en la comunidad de hip hop. Si uno analiza el caso, se da cuenta de que tendrá un gran impacto en nuestras vidas.

"Queríamos un álbum de hip hop y también Spoken Word. Siempre tuve ganas de hacer algo que demostrara la importancia de Spoken Word como expresión musical. Las grandes compañías productoras no quieren tocarla porque es experimental, pero para mí un álbum de compromiso social como Unbound Project tiene que incluir Spoken Word. Los jóvenes agarran la onda del rap, pero he notado que muchas veces las personas mayores no se identifican con su lenguaje y modo de ver las cosas. Para mí la Spoken Word es más universal, porque tanto los jóvenes como los mayores la escuchan y la captan; por eso quería unas obras de Spoken Word".

El mensaje del CD pega duro: En la portada hay un chota antimotín durante la Rebelión de Los Angeles de 1992 y en la contraportada, dos chotas frente a una pinta en español: "íLa revolución es la solución!". Un folleto de 30 páginas tiene un ensayo sobre la encarcelación sistemática de los jóvenes, especialmente negros y latinos. Al sacar el CD, uno lee estas palabras de Mumia: "Te toca escoger, como siempre le toca a uno escoger, entre luchar por la libertad o vivir encadenado; tomar posición con la vida o la muerte. Que corra la voz de la vida a todas partes. Habla con tus amigos, lee, ábrete los ojos, incluso abre las puertas de percepción donde ayer no te atreviste a asomarte. Abre tu corazón a la verdad".

Esa cita tiene mucho que ver con lo que Sosa quiere lograr con el CD: "Hay muchas cosas que esperamos lograr con el CD, pero lo principal es sacar a la luz lo injusto del sistema judicial y de inmediato, mostrar la situación de Mumia Abu-Jamal. En mi experiencia de muchos años en la promoción de discos, comprobé que muchos discos de hip hop salen precisamente de las comunidades oprimidas, donde ocurren las injusticias que queremos sacar a la luz. Pero la mayoría de los discos los compran los chavos de las comunidades acomodadas, quienes tienen influencia en capas sociales donde no tenemos influencia. Sin embargo, en su mayoría esos jóvenes no tienen acceso a la información alternativa.

"Así que espero que este disco les caiga como un ataque por sorpresa, que se sientan sorprendidos, como el distribuidor que no podía creer que ocurran esas injusticias en este país. Espero que muchos más lo descubran, que los chavos de clase media lo agarren y que se movilicen en su comunidad, para que se conozca el problema más allá de la gente afectada. Desafortunadamente, muchos chavos que escuchan hip hop no tienen acceso a esa clase de información, y los discos que compran no tratan esa clase de problemas. Así que este disco toca directamente la herida, para que la gente que lo escucha tenga el deseo de hacer un mundo diferente".


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