Artspeaks 2002: Una tocada contra la guerra

Michael Slate

Obrero Revolucionario #1154, 9 de Junio, 2002, posted at http://rwor.org

En las palabras del artista visual Robbie Conal, fue una noche "de regocijo, de feroz resistencia y alegría". Al ver al público, el bajista de Ozomatli, Wildog, sonrió de oreja a oreja y dijo: "íPadrísimo!". Así fue Artspeaks 2002 en el Hollywood Palace el 12 de mayo, el primer concierto en este país en oposición a la guerra del gobierno estadounidense contra el mundo, y una osada colaboración de más de 130 músicos, artistas visuales, trabajadores de equipo, promotores y técnicos. La música contagiosa que les salió del corazón nos hizo cantar y bailar toda la noche.

Esa noche el público y los artistas se inspiraron mutuamente. El aire palpitaba con las ondas de un futuro mejor y el cielo se iluminaba con los focos de la promoción en la esquina de Hollywood y Vine.

Se agotaron los boletos para el concierto de casi ocho horas; las 1,200 personas que asistieron buscaron un nexo, querían conectarse. El tema "No en nuestro nombre" lo expresaron los más variados estilos: hip-hop (rap) duro de Blackalicious, Dilated Peoples, Mystic y The Coup; los complejos polirritmos de Pan Afrikan People's Arkestra; la mezcla de música latina, hip-hop y rock de Ozomatli y del East LA Sabor Factory; las canciones árabes del marroquí Hassan Hakmoun; y la poesía con percusión de Saul Williams, Jerry Quickley, S. Pearl Sharpe, D'Lo y Wanda Coleman.

La Red de Artistas de íRehusar & Resistir!, junto con todos los artistas colaboradores, dio esta bienvenida al concierto: "El gobierno estadounidense está librando una guerra contra los pueblos del mundo, una guerra sin fin y sin fronteras. Está cortando los derechos civiles a machetazos. Ataca y detiene a personas por su nacionalidad o sus creencias. íTodo eso lo hace en nuestro nombre, en nombre de nuestra seguridad! Como artistas no nos quedaremos callados ante esta infamia. Perturbaremos el aire, cantaremos, bailaremos, escribiremos y gritaremos nuestra poesía desde el escenario y desde los techos. íNo en nuestro nombre!".

*****

East LA Sabor Factory, un conjunto de jóvenes de los proyectos de vivienda pública y de las calles del Este de Los Ángeles, abrió el concierto con unas canciones basadas en las declaraciones contra la guerra de Malcolm X y Muhammad Ali. Luego, S. Pearl Sharpe recitó el poema que escribió para el centenario del artista negro revolucionario Paul Robeson, que conmemora el hecho de que no quiso apoyar las amenazas bélicas de Estados Unidos contra la Unión Soviética. Titulado "┐Es usted o ha sido?", critica la represión a los que oponen resistencia, y así relaciona la situación actual con la historia.

Pan Afrikan People's Arkestra, un conjunto de 35 personas fundado por el difunto pianista de jazz Horace Tapscott, acompañó al coro Great Voices of UGMAA, dirigido por el vocalista Dwight Trible. La canción "People Like Us" (Gente como nosotros), sobre la diáspora africana, en el contexto del concierto expresó la unidad de la gente por todo el mundo. Después, un miembro del coro dijo: "Horace Tapscott siempre apoyó al pueblo. Representamos al pueblo y queremos demostrar que la gente de todo el mundo somos un solo pueblo".

Esta idea de la unidad de la gente del mundo, sin importar ni fronteras ni religiones, la recalcó la presentación corta pero intensa del músico marroquí Hassan Hakmoun y su conjunto internacional.

Durante toda la noche se proyectaron videos y obras de artes visuales en el trasfondo: obras visuales de Robbie Conal, Dread Scott, Nancy Spero, Amitis Motevalli (iraní), Mariana Botey (mexicana), Lyda Abdullah (afgana), MEAR ONE, Judy Baca, S.P.A.R.C., imágenes contra la guerra de la obra De Goya a Golub , y videos de Sara Jones y la poeta palestina Suheir Hammad.

Por video, Suheir Hammad recitó con gran emoción el poema que compuso después del 11 de septiembre. El poeta Saul Williams combinó el optimismo por el futuro con un llamado a "cancelar el apocalipsis"; el público recibió con una entusiasta ovación su interpretación de la "Promesa de resistencia" del Proyecto No en Nuestro Nombre. Mystic abrió su presentación con estos hermosos versos: "Ríos de llanto/ cerros de pesadumbre/ cielos que truenan / íNo en nuestro nombre!". Pidió a todo el público contestar la pregunta: "┐Hasta cuándo seguiremos callados?".

Blackalicious revolvió magistralmente un espíritu pachanguero con observaciones agudas de su nuevo álbum Blazing Arrow. El DJ Excel ha dicho que la obra previa del grupo buscaba su camino, y este álbum lo camina. El maestro de ceremonias, Gift of Gab, sacudió al público con la poderosa rima "Brain Wash" (Lavado de cerebro), diciendo que venía al caso del 11 de septiembre y la guerra, porque hay que leer entre líneas cuando los que publican las noticias son los que quieren dominar el mundo.

Boots Riley y The Coup invitó a una "movida" revolucionaria, con su famoso hip-hop revolucionario; parecía que las paredes temblaban bajo el ataque de sus palabras y su música funk dura de Oakland. Todos se movían al ritmo (nadie se pudo quedar quieto); muchos conocían la letra y los acompañaron en casi todas las canciones, la mayoría de su nuevo álbum, Party Music .

Mientras bajaba Boots del escenario y subía Ozomatli, la Red de Artistas de íRehusar & Resistir! sorprendió a ambos grupos al presentarles el premio Horace Tapscott de Resistencia Cultural, en reconocimeinto de su obra y de su osadía contra la actual guerra. Con el espíritu de Horace Tapscott, el premio les dio las gracias por "tomar posición siempre con el pueblo, perturbar el aire con un arte hermoso y fuerte que inspira y alienta, y hacernos bailar a la vez que luchamos por un mundo mejor".

Luego Ozomatli siguió haciendo bailar con canciones favoritas del pasado y nuevas del álbum Embrace the Chaos , ganador del premio Grammy. El bajista, Wildog, dijo que al grupo le inspiró el concierto, el tema, el público y la colaboración de los artistas. Para la tocada los acompañó el DJ Cut Chemist de Jurassic 5, que fue miembro del grupo al comienzo, y Boots improvisó con ellos durante la canción "Ride the Fence".

Dilated Peoples se encargó de cerrar el concierto; los versos tajantes de los vocalistas Rakaa Iriscience y Evidence iban de la mano con los ritmos alocados del DJ Babu. La mayoría de las canciones eran de su nuevo álbum, Expansion Team . La canción "War" de Rakaa fue especialmente conmovedora.

*****

A mediados del programa la artista visual coreana Ji Sung Kim se paró bajo la proyección de una obra que creó en memoria de sus familiares muertos el 11 de septiembre. La multitud se calló para escucharla: "El 11 de septiembre mi prima Sue, su esposo Peter y su hija Christine de dos años y medio murieron cuando el avión en que viajaban chocó con la segunda torre del World Trade Center. No han debido morir. No hay nada en este mundo que pueda volverlos a la vida ni que pueda aliviar el dolor que desgarra a nuestra familia. Me enfurece que sus muertes sean un pretexto para librar una guerra horrenda e inmoral contra gente por todo el mundo. Sue, Peter y Christine no hubieran querido ser recordados como catalizadores de una guerra global... Mi prima Sue, igual que yo, somos hijas y nietas de refugiados que perdieron el hogar, la familia y la nación por la guerra de Corea, librada por la avaricia y el militarismo del gobierno estadounidense. Cincuenta años después Estados Unidos todavía se aferra a la hegemonía, aprovechando todo, hasta las enormes pérdidas que sufrió mi familia, para pelear dondequiera y contra quienquiera que se resista a su dominación, y la pobreza y el sufrimiento que causa".

Durante toda la noche los artistas y el público se conectaron y comunicaron sus ideas sobre el concierto, la guerra y la situación actual. Una idea la repitieron casi todos los artistas: el deseo de mandar un mensaje a la gente de todo el mundo.

Hassan Hakmoun expresó que quería que la gente de Marruecos, Filipinas, Afganistán y el Medio Oriente "viera que la gente aquí está unida con ellos, aunque son americanos y la mayoría no son musulmanes. Este público vino para apoyar a la gente en otros países porque se da cuenta de que Estados Unidos trata a los seres humanos desalmadamente".

Boots Riley explicó por qué participó y lo importante que es unir a la gente contra la guerra: "Para mí, es importante tocar en ArtSpeaks contra la guerra; aunque muchas personas han alzado la voz contra la guerra y muchas personas están en contra, este es el primer evento en que los artistas declaran oficialmente que nos unimos para luchar con el fin de parar esta guerra. Cuando estoy de gira muchos me dicen que no sabían que tantas otras personas se oponían a la guerra, que pensaban que eran los únicos. Y miren, este lugar se llenó de artistas y público para un evento abiertamente contra la guerra; demuestra a la gente de todo el mundo que muchos aquí no se tragan la historia oficial, y que las verdaderas fronteras no son las que separan los países sino las que separan a los opresores y los oprimidos".

Al final del programa, el poeta Jerry Quickley hizo un comentario que expresó los sentimientos de muchos de los artistas contribuyentes: "Estoy en la onda de ArtSpeaks desde que se formó en 1997, y cada año parece más importante y más urgente. Este año, estamos en esta pinche guerra genocidia sin fin, y creo que es imprescendible que la gente de conciencia busque el espacio para alzar la voz, que busque la forma de decir que no, no apoyamos esto. El arte, en sus mejores momentos, es trascendental, eleva el alma, nos hace volar, volar junto con los demás. Imbuye un espíritu colectivo y da la oportunidad de imaginar un mundo distinto. Si no podemos imaginar un mundo diferente, ┐cómo chingados lo creamos?"


Este artículo se puede encontrar en español e inglés en La Neta del Obrero Revolucionario en:
rwor.org
Cartas: Box 3486, Merchandise Mart, Chicago, IL 60654
Teléfono: 773-227-4066 Fax: 773-227-4497
(Por ahora el OR/RW Online no se comunica por correo electrónico.)